从任天堂看日本企业的基因


在互联网之前的时代,游戏发烧友没有人不知道任天堂公司的,这家从扑克牌生产起家的日本企业,在 20 世纪 70 年代之后成为全球电子游戏的领军者,并在此后几十年间笑傲全球电子游戏市场,无人敢撄其锋芒。

进入移动互联网时代之后,手机游戏兴起,任天堂遭受到了前所未有的挑战。最先被敲碎的是任天堂的王牌之一——掌上游戏机,这个满足了人们随身娱乐需求的游戏设备,在智能手机侵袭下,突然之间几乎失去了存在的价值。家庭游戏方面在手游的挤压之下,同样是江河日下,市场凋敝。后来几年,任天堂常常被商学院管理课程当成摇摇欲坠、不知变通、快被时代淘汰的日本传统企业案例。许多分析师更断言:" 任天堂已经没救了 !"

咸鱼翻身,强势回归

落入绝境的任天堂奋力一搏,在 2017 年 3 月推出新款游戏机—— Switch。但甫一推出,这款游戏机仍被各界看衰,原因是它所搭载的技术了无新意,触控、红外线感测、震动,没有一项是划时代的产物。整个日本电玩界本来都不看好,甚至觉得任天堂疯了 !

任天堂确实疯了,不过不是它自己疯了,而是市场为 Switch 疯狂了。在发售一年之后,Switch 全球销量超过 1500 万台,是历史上销量最高的一款游戏机。

一款跟不上潮流、不被业界看好的游戏机,为什么却在市场上成为游戏玩家热捧的明星产品 ?

Switch 主机虽然没有奇炫的新技术,但是,任天堂却聪明地把这些旧技术变出新玩法。过去家用游戏机主要是与电视连接进行游戏,Switch 却突破了家用及携带式游戏的界线,它可拆下手把,将主机与电视连接,成为一般家庭游戏机 ; 也可将手把与屏幕组装起来,变身掌上型游戏机。一台多玩的设计,让它被美国《时代》杂志选为 2017 年的年度最佳发明之一。

这种为既有技术赋予全新生命的能耐与思惟,其实就是 " 任天堂灵魂 " 的最佳演绎。" 许多研究者都想用最先进的技术开发商品,但若想制作会大卖的商品,最新技术反而会让商品扣分,应该将现有技术应用在完全不同的领域上,反而容易制造出畅销商品。" 这就是任天堂开发者的思维方式。这种方式使任天堂度过一次又一次时代的惊涛骇浪,成为日式常青藤企业。


进入移动互联网时代之后,手机游戏兴起,任天堂遭受到了前所未有的挑战。最先被敲碎的是任天堂的王牌之一——掌上游戏机,这个满足了人们随身娱乐需求的游戏设备,在智能手机侵袭下,突然之间几乎失去了存在的价值。家庭游戏方面在手游的挤压之下,同样是江河日下,市场凋敝。后来几年,任天堂常常被商学院管理课程当成摇摇欲坠、不知变通、快被时代淘汰的日本传统企业案例。许多分析师更断言:" 任天堂已经没救了 !"

咸鱼翻身,强势回归

落入绝境的任天堂奋力一搏,在 2017 年 3 月推出新款游戏机—— Switch。但甫一推出,这款游戏机仍被各界看衰,原因是它所搭载的技术了无新意,触控、红外线感测、震动,没有一项是划时代的产物。整个日本电玩界本来都不看好,甚至觉得任天堂疯了 !

任天堂确实疯了,不过不是它自己疯了,而是市场为 Switch 疯狂了。在发售一年之后,Switch 全球销量超过 1500 万台,是历史上销量最高的一款游戏机。

一款跟不上潮流、不被业界看好的游戏机,为什么却在市场上成为游戏玩家热捧的明星产品 ?

Switch 主机虽然没有奇炫的新技术,但是,任天堂却聪明地把这些旧技术变出新玩法。过去家用游戏机主要是与电视连接进行游戏,Switch 却突破了家用及携带式游戏的界线,它可拆下手把,将主机与电视连接,成为一般家庭游戏机 ; 也可将手把与屏幕组装起来,变身掌上型游戏机。一台多玩的设计,让它被美国《时代》杂志选为 2017 年的年度最佳发明之一。

这种为既有技术赋予全新生命的能耐与思惟,其实就是 " 任天堂灵魂 " 的最佳演绎。" 许多研究者都想用最先进的技术开发商品,但若想制作会大卖的商品,最新技术反而会让商品扣分,应该将现有技术应用在完全不同的领域上,反而容易制造出畅销商品。" 这就是任天堂开发者的思维方式。这种方式使任天堂度过一次又一次时代的惊涛骇浪,成为日式常青藤企业。

" 坚守价值,埋头苦干 "

的日本性格

虽然进军电子游戏只有半个世纪,也经历过数次转型,但是一百多年的 " 京都式 " 企业文化,也造就了任天堂与其他游戏公司与众不同的特点──那就是任天堂不在乎技术本身,而是从 " 挖掘快乐、玩得开心 " 的角度出发。也因此,任天堂的技术相比同一时期另外两个游戏巨头索尼和微软,常常被诟病是落后对手几百年的技术。

但对任天堂来说,技术本身是达到快乐游戏的手段之一,并不是目的本身。任天堂秉持着日本人专注于自身质量的工匠精神,自己干自己的,从来都不在意外界的批评或者产业的趋势。所以当对手在追求技术的突破、主机上更强大的运算能力时,任天堂从来不吃这套。

这种深植骨子里的日式基因,相较其他对手,让任天堂总是更显日本味,也给大众一种 " 任天堂的游戏不需要高门坎 " 的亲民印象,更使得任天堂总是能推出与对手完全不同的新玩法。2018 年 1 月,任天堂一款自己动手制作的游戏产品,由一系列瓦楞纸组合成的零部件,玩家可以自行组装,可做成钢琴、机器人等,果然引起游戏迷的轰动,大喊 " 儿时梦想成真 "。

而在国际上,坚守日本工匠精神的企业文化,令任天堂不知不觉间,成为向外输出日本文化的重要基地。谈到任天堂,我们会想到 " 超级马里奥 "" 精灵宝可梦 " 以及 " 塞尔达 " ——这些都已宛如日本电子游戏的 " 代表人物 "。然而,同样是日本出身的电玩巨头索尼,却没有这样的鲜明印记。

任天堂的 " 日本性格 " 可不只在推出的游戏中,整个公司发展也充满了一种中古日本藩主与武士间的 " 忠诚关系 ",许多职员毕生都在任天堂工作,比如 " 马里奥之父 " 宫本茂 ; 更有许多高层干部死于任内——凡此种种,足见任天堂仍带有过去日本企业那种 " 即便公司遭遇困境,也不会裁员或者撤换员工 " 的武士道精神。

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以不变应万变

不过,这种日本精神却也有遇到吃鳖的时候:任天堂上一代主机 Wii U 就是如此。Wii U 作为 Wii 这款狂销全球的家用主机经典的后续,简直是狗尾续貂,让任天堂当时败得一蹋胡涂。Wii U 的特色,其实就是在把手上加了一块像平板计算机的显示屏,这样的设计除了未能带来更好的游戏体验,也因为与其他主机的差异太大,而降低了其他游戏开发商设计游戏的意愿,让 Wii U 的表现一路惨淡。

面临这样的困境,各界看衰下,任天堂还是老老实实的埋头苦干,坚持把自己认为最好的推给大家。这种自始至终不变的工匠精神,加上其中的创新理念,才是任天堂重返荣耀的原因。

那么,到底是什么让任天堂从谷底翻身,鲤鱼跃龙门般,再次成为产业跟玩家们的焦点 ? 其实,它什么改变都没做,从头到尾都是一个样——继续保持自己那传承百年的日本精神,而当面对挑战与挫折时,还是坚守自己的核心理念跟企业文化。

任天堂的再起,也可以说是日本性格的缩影——有人说日本的民族性跟不上时代的发展,导致今天日本经济跟产业巨头们纷纷停滞,但任天堂再度创造的奇迹,恰恰证明了,最传统的日本企业文化精神,在这个时代,还是有绽放光采的可能。

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